Mise en valeur des traits fonctionnels et de la rusticité du bleuet nain pour améliorer son rendement au Saguenay–Lac-Saint-Jean

Titre du projet : Mise en valeur des traits fonctionnels et de la rusticité du bleuet nain pour améliorer son rendement au Saguenay–Lac-Saint-Jean

Année de réalisation : 2014-2017

Chercheurs impliqués :

  • Demandeur principal : Robert Bradley, Ph.D., agr., professeure titulaire, Université de Sherbrooke
  • Co-demandeur : Maxime Paré, Ph.D., professeure titulaire, Université du Québec à Chicoutimi
  • Co-demandeur : Jean Lafond, Ph.D., chercheur, Agriculture et Agroalimentaire Canada à Québec
  • Collaborateur :  Club-conseil bleuet

Financement octroyé par le FRAN-02 : 63 333 $

Montant total du projet : 218 000 $

Objectifs : Le présent projet de recherche comporte trois objectifs qui sont chacun rattachés à une problématique de production spécifique au Saguenay–Lac-Saint-Jean. Premièrement, nous développerons des techniques novatrices pour favoriser la recolonisation du bleuet nain dans les zones dépéries des bleuetières. Deuxièmement, nous développerons des prescriptions de fertilisation optimale en tenant compte des préférences nutritionnelles et du % de recouvrement de la végétation compétitrice au bleuet. Troisièmement, nous mettrons en évidence les relations entre l’architecture de haies brise-vent, l’accumulation de neige en hiver et les rendements des bleuetières à l’été.

Résultats et retombées attendus:

La production et commercialisation du bleuet sauvage est une activité économique importante au Saguenay–Lac-Saint-Jean. La particularité de cette production à fort caractère régional relève du fait que les fruits sont produits par des plantes sauvages plutôt que par des lignées améliorées pour des conditions de culture agricole conventionnelle. Il est donc primordial de considérer les traits fonctionnels du bleuet nain et de profiter de sa rusticité afin d’améliorer ses rendements sur les aires de production commerciales. Comme résultats, nous prévoyons démontrer qu’un humus forestier partiellement décomposé, ainsi qu’une luminosité temporairement réduite à 60–80 %, favoriseront la propagation de nouveaux rhizomes et la production de nouvelles tiges de bleuets. Nous nous attendons également à ce que cette recolonisation des zones dépéries en bleuets soit meilleure dans les zones d’influence des clôtures à neige et dans les dunes reprofilées. Deuxièmement, nous prévoyons démontrer que l’ammonium sulfaté est propice aux rendements du bleuet lorsque la végétation compétitrice est faible, alors qu’un amendement de compost forestier favorise le bleuet davantage lorsque la végétation compétitrice est forte. Troisièmement, nous prévoyons démontrer que les haies brise-vent qui ont une porosité minimum de 50 % puissent augmenter les rendements de bleuets sur une distance de 20x la hauteur de la haie.

Ce projet aura des retombées positives pour les producteurs du Saguenay–Lac-Saint-Jean, en démontrant une façon efficace de recoloniser les zones dépéries en bleuet, en faisant la mise au point d’une fertilisation qui favorise le bleuet aux dépens des mauvaises herbes, et en optimisant les facteurs agroclimatiques qui influencent les rendements du bleuet. De plus, ce projet aura des retombées positives pour la capacité de recherche en région, en dynamisant le nouveau « Programme universitaire en agriculture nordique » de l’UQAC, en formant deux étudiants M. Sc. spécialisés en production du bleuet nain au Saguenay–Lac-Saint-Jean, et en créant des interactions et des synergies avec les producteurs et les intervenants principaux.

Ce projet compte sur la participation de deux universités (Chicoutimi et Sherbrooke), Agriculture et Agroalimentaire Canada (Normandin), le MAPAQ (Alma), le Club Conseil Bleuet (Dolbeau-Mistassini) et les producteurs de la région.

 

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